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Armoiries de Hbc, 1921

Armoiries de Hbc, 1921

Le premier sceau portant les armoiries de la Compagnie a été fabriqué en 1671, soit un an après l’octroi de la charte royale. Il ne semble pas que ces armoiries aient été enregistrées auprès du College of Arms de Londres avant 1921, mais il s’agit probablement d’une lacune dans les registres officiels. Il est tout à fait évident que la conception et la composition des armoiries et de la devise sont correctes au plan de l’héraldique. De plus, des documents historiques attestent que la Compagnie a utilisé dès ses débuts le sceau portant ses armoiries; la possession et l’utilisation d’un sceau d'entreprise étaient, et sont encore, des aspects importants de l’existence juridique des sociétés.

Les armoiries comportent un certain nombre d’éléments qui sont demeurés remarquablement constants au fil des ans. Elles se composent d’un écu en argent que quadrille une croix rouge (celle de saint George) et qu’ornent quatre castors bruns, un dans chaque quartier. Au-dessus de l’écu, le timbre représente un renard assis sur un couvre-chef rouge (le Cap of Maintenance), décoré d’hermine. L’écu et le timbre sont soutenus par deux élans. Ces deux derniers animaux semblent avoir créé une certaine confusion car les premières représentations montrent des cervidés dont les bois ressemblent plus à ceux du caribou qu’à ceux de ce que nous appelons élan. Mais comme aucun Européen, du moins aucun de ceux qui faisaient partie du College of Arms en Angleterre, n’avait probablement jamais vu d'élan, les premiers animaux représentés avaient en fait un aspect assez bizarre.

Selon le professeur E. E. Rich, les animaux dépeints étaient censés être des orignaux. Cette interprétation semble logique. Dans la nouvelle version des armoiries qui figurait sur les certificats d’action canadiens, en 1961, les «élans» étaient devenus à n’en pas douter des orignaux, avec leur gros nez et leurs bois caractéristiques.

Selon la charte royale, deux élans et deux castors devaient être remis comme «redevance» au souverain ou à ses successeurs, chaque fois que ces derniers mettaient le pied sur le territoire que constituait la Terre de Rupert.

En 2002, Hbc a produit une version plus moderne du timbre surmontant l'écu. Avec ses éléments plus stylisés, elle visait à distinguer le siège social de Hbc de chacune des chaînes de magasins. Mais les nouvelles armoiries ne seront pas utilisées longtemps. En effet, en 2009, Hbc se donne une nouvelle identité visuelle qui inclut une vision modernisée des armoiries historiques avec un texte en ruban qui se lit comme suit : "Since - 1670 - Depuis". Les rayures Hbc bordent le timbre à gauche et à droite. Sous l'image, en caractères gras sans empattement, se trouve le nom "Compagnie de la Baie d'Hudson".

La nouvelle image de La Baie d'Hudson est diffusée en 2013. Ses armoiries sont redessinées par l'artiste canadien Mark Summers et réalisées par l'agence de publicité new-yorkaise Lipman.Ses principaux éléments sont maintenus et la devise latine Pro Pelle Cutem (« Peau pour peau ») y est à nouveau incorporée après avoir été retirée en 2002. Les armoiries de la Compagnie sont souvent accompagnées de « La Baie d'Hudson » écrit en majuscules et dans une police plus sobre, ainsi que de la date de sa constitution, soit le 2 mai 1670.

Toutes les versions des armoiries de Hbc constituent des marques de commerce déposées qui ne peuvent être utilisées sans autorisation. Si vous souhaitez reproduire une de ces images dans une publication ou un ouvrage, remplissez la formule de demande d'image ci-jointe.

Armoiries de Hbc, détail : timbre, renard et Cap of Maintenance

Armoiries de Hbc, détail : timbre, renard et Cap of Maintenance

Armoiries de Hbc, détail : élans

Armoiries de Hbc, détail : élan

Armoiries de Hbc, détail : castors

Armoiries de Hbc, détail : castor

Armoiries de Hbc, détail : écu et croix

Armoiries de Hbc, détail : écu et croix

Armoiries de Hbc, détail : banderole et devise

Armoiries de Hbc, détail : banderole et devise

 
 
 
Armoiries de Hbc, 1756

Armoiries de Hbc, 1756

 

Armoiries de Hbc, 1962

Armoiries de Hbc, 1962

 

Armoiries de Hbc, 2002

Armoiries de Hbc, 2002

 

Armoiries de Hbc, 2009

Armoiries de Hbc, 2009